Definición de Metamorfismo

Aunque las definiciones de Metamorfismo que podéis encontrar en los libros de Petrología pueden diferir ligeramente, tanto en contenido como en enfoque, todas hacen hincapié en cuatro aspectos fundamentales:

  1. El metamorfismo es un proceso que implica un cambio en la roca.
  2. Este proceso ocurre en respuesta a una variación en las condiciones físicas en las que se formó la roca.
  3. Durante dicho proceso la roca está en estado sólido.
  4. Es un proceso isoquímico, es decir, no varía la composición de la roca.

Como siempre, la complejidad de la Naturaleza nos obliga a realizar una serie de puntualizaciones sobre estos elementos básicos.

Los cambios que se producen en la roca durante el metamorfismo pueden ser en su contenido o composición mineral y/o en su microestructura (textura). De esta manera, podemos encontrar rocas que, aun preservando su textura original, sean metamórficas por un cambio en su mineralogía, como en la siguiente imagen:

Esta roca tiene una textura típicamente ígnea, pero su mineralogía ha cambiado: es una roca metamórfica.
Esta roca tiene una textura típicamente ígnea, pero su mineralogía ha cambiado: es una roca metamórfica.

Resulta mucho más fácil reconocer una roca metamórfica cuando ha cambiado su microestructura, como en este caso

Si aplastamos un granito porfídico éste será el resultado. El color amarillo es porque los feldespatos están teñidos con cobaltinitrito.
Si aplastamos un granito porfídico éste será el resultado. El color amarillo es porque los feldespatos están teñidos con cobaltinitrito.

Las condiciones físicas a las que se producen los procesos metamórficos han de ser diferentes a los que existen desde la superficie terrestre hasta la zona de la diagénesis. Esta puntualización excluye los procesos de meteorización, cementación y diagénesis, que se consideran ajenos al metamorfismo. Así que lo que le ha ocurrido a esta señora no puede considerarse bajo ningún concepto metamorfismo.

Aunque en gran parte de los ambientes metamórficos las rocas permanecen en estado sólido, en algunas ocasiones pueden coexistir cantidades variables de roca fundida, dando lugar a las llamadas migmatitas.

En esta roca coexisten materiales que han permanecido en estado sólido, junto con una parte fundida. Es una migmatita.
En esta roca coexisten materiales que han permanecido en estado sólido, junto con una parte fundida. Es una migmatita.

Finalmente, en los tratados clásicos sobre metamorfismo se decía que éste era un proceso isoquímico. Sin embargo, esto no es del todo correcto. Por ejemplo, durante el metamorfismo de rocas sedimentarias detríticas de grano fino (que los petrólogos sedimentarios llaman lutitas y nosotros pelitas) se produce una pérdida progresiva de agua, que suele ser un componente muy importante. Además, en ciertos ambientes se producen cambios químicos mucho más significativos, en cuyo caso debemos hablar de metasomatismo.

En el siguiente post dentro de esta sección, hablaré de las implicaciones que tienen los puntos 2 y 3 en el establecimiento de los límites del metamorfismo.

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Un comentario en “Definición de Metamorfismo”

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